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 신학인가? 복음학인가?

2007-03-01 14:35:13, Hit : 3483

 

신학’이라는 말은 본래 성경에서 유래한 용어가 아니라, 고대 헬라문화에서 유래한 것이다. 그래서 그 말 자체는 신을 뜻하는 테오스와 말을 뜻하는 로고스가 합성된 것으로, 일반적으로는 ‘신에 관한 언설’을 의미한다.
그러나 좀 더 근원적인 의미에서 말한다면, ‘신학’이란 신들의 역사에 대한 시가들이나 설화들을 가리키는 용어였다. 이것이 후에는 플라톤, 아리스토텔레스 등에 의해서 학문의 분과로 분류되기에 이르렀으며, 고대의 기독교 변증가들에 의해서 기독교 용어로 정착되었던 것이다. 오늘날 ‘신학’을 단순히 하나님에 관한 언설 정도로만 이해하는 경우, 그것은 고대로부터 전승되어져 오는 ‘신학’이라는 어의에 집착하는 것이라고 아니할 수 없다.

예부터 전해 오는 격언 가운데 다음과 같은 것이 있다. ‘성(sex), 정치, 그리고 신학-얘기할 만한 것은 이 세 가지밖에 없다’ 물론 이 격언의 내용은 다소 과장된 점이 없는 것은 아니다. 그렇지만 그것은 우리에게 깊은 진리를 가르쳐 주는 것이기도 하다. ‘성’은 ‘나는 누구인가?’라는 물음을, ‘정치’는 ‘어떻게 하면 우리는 함께 사는 법을 배울 수 있는가?’라는 물음을 던진다. 그리고 ‘신학’은 ‘신에 관한 말’이라는 어의를 훨씬 넘어, ‘살아있을 때나 죽을 때에도 당신의 유일한 위로는 무엇인가?’ ‘인생의 최고 목적은 무엇인가?’ ‘대체 우리는 누구인가?’ ‘당신은 누구를 믿고 있는가?’ 즉 인간의 실존적 문제에 관한 물음도 간과하지 않는다.

성과 정치와 신학 중에서도 신학이야말로 가장 중요하며, 깊은 흥미를 자아내는 것이다. 왜냐하면, 신학은 성이나 정치에 의해 제기된 문제들까지도 그 속에 포함하고 있기 때문이다. 그런 점에서 오직 신만을 문제로 하는 신학이란 있을 수 없다고 말할 수 있다. ‘신학’이라는 학문을 정의한다면, 그것은 하나님과 우리 자신과 우리가 살고 있는 이 세상에 대한 궁극적인 진리를 추구하는 것이다. 신학이란 우리가 어떤 사람이든지 간에, 무엇을 하고 있든지 간에 매일매일 직면하는 기본적인 문제들이나 결정하지 않으면 안 되는 사안들에 대해서 정면으로 맞부딪혀서 씨름해야 하는 학문인 것이다.

이상의 내용을 토대로 오늘날 ‘신학’이라는 개념자체를 재고할 필요가 있다. 첫째로, ‘신학’이라는 말은 비기독교적 세계에서 유래한 것으로 다분히 다신교적인 성격을 갖고 있다. 거기서 말하는 ‘신들’은 기독교의 삼위일체 하나님을 가리키는 것이 아니다.
둘째로, ‘신학’이라는 말은 오직 ‘신’을 대상으로만 하는 학문이라는 의미를 내포하고 있다.

그러나 성경과 신학의 전통, 그리고 현재 영위되고 있는 신학의 내용을 보면, 신학은 신과 인간, 그리고 세상의 문제를 포괄적으로 취급하고 있다.
셋째로, 계몽주의시대 이래 다종교적 상황이 급진되면서, 타종교에도 ‘신학’이라는 개념이 사용되고 있음을 알게 되었다. 이러한 상황 속에서 ‘신학’이라는 말은 더 이상 기독교의 전유물이 되지 못하고 있으며, 나아가 기독교신학 자체의 정체성이 모호해져 가고 있는 실정이기도 하다.

기독교의 정체성을 확보하면서, 성경에 계시된 삼위일체 하나님과 그 분과의 관계 속에 있는 인간과 세상의 문제를 종합적으로 포괄하기 위해서는 ‘신학’ 대신에 ‘복음학’이라는 개념으로 대체되어야 할 것이다. 물론 이 글의 연재에서는 독자들의 편의를 위해 신학이라는 말을 그대로 사용하기로 한다.

최홍덕 서울장신대학교 조직신학교수

출처: 총회


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컴퓨터와 인터넷이라는 도구를 잘 사용하여 훌륭한 전도와 선교의 도구로 쓰임빋기를 기도 합니다



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